Browsing articles by " Andrei"

Sony se revanseaza

17 Mai 2011   //   Andrei  //  1 Comentariu

PlayStation Network
     Faptul ca PlayStation Network a picat in urma unui atac extern este stire veche. A trecut deja o luna de cand s-a intamplat asta si abia in urma cu 2 zile Sony a inceput sa reporneasca PSN. Astazi insa blogul oficial al PSN US a facut public planul de “impacare” al Sony pentru utilizatorii pagubiti de atatea ore de online gaming, downloadable content si socializare digitala.

     Pachetul de servicii, supranumit si “scuze pentru absenta si ne pare rau ca v-au furat cardurile de credit”, consta in:

  • abonament gratuit la PSN Plus pe 30 de zile pentru cei care nu aveau
  • 60 de zile gratis la PSN Plus pentru clientii existenti
  • inchirierea gratuita a anumitor filme pe durata unui weekend. Lista filmelor ramane a fi anuntata la o data ulterioara dar oricum in Romania nu cred ca o sa fie valabila aceasta parte a ofertei
  • descarcarea gratuita a 2 titluri la alegere din lista oferita de Sony

     Ultima parte a ofertei este, dupa parerea mea, de departe cea mai interesanta pentru utilizatorul obisnuit. Lista titlurilor oferite gratis este:

Pentru EU:
Dead Nation
Infamous
LittleBigPlanet
Ratchet & Clank: Quest For Booty
WipeOut HD + Fury

Pentru US:
Dead Nation
Infamous
LittleBigPlanet
Super Stardust HD
WipeOut HD + Fury

     Din listele de mai sus doua jocuri se recomanda cu usurinta ca fiind titluri de categoria A: Infamouse si LittleBigPlanet. Ambele sunt jocuri exceptionale ce nu trebuie ratate de nici un consumator PS3. Ramane de vazut daca aceste downloaduri vor functiona si in Romania. Ce va pot spune este ca pentru conturi de RO sunt sanse foarte mari sa nu fie disponibile, avand in vedere ca PS Store nu este disponibil in tara noastra. Cum insa majoritatea utilizatorilor de pe meleagurile noastre au fost nevoiti sa se adapteze si sa isi creeze conturi separate pe PSN US sau UK, pentru acele conturi, cu conditia sa fi fost active inainte de “defectiunea” PSN, oferta ar trebui sa fie valabila.

     Voi reveni cu detalii suplimentare o data ce PS Store va deveni functional (acum inca nu este) si voi putea testa personal oferta celor de la SONY.

P.S. Eu unul o sa optez pentru LittleBigPlanet si Ratchet & Clank: Quest For Booty, avand in vedere ca Infamous l-am adaugat de mult in arhiva personala. Voi ?

Anuntul oficial il gasiti aici

iPad 2 review scurt

13 Mai 2011   //   Andrei & Virgil  //  Adauga un comentariu

ipad2 fata
De curand am avut ocazia sa testam, intr-un ritm mai “allegro, ma non tropo”, un iPad 2.

In primul rand aspectele obiective si anume cele mai importante modificari in aceasta versiune:

  • Procesor mai puternic: 1 GHz Apple A5 dual-core fata de A4 single-core care rula tot la 1GHz. Aveti in vedere ca dual-core inseamna cel mult viteza dubla
  • Mai multa memorie: 512 RAM fata de 256
  • Doua camere, dintre care una frontala, oferind astfel posibilitatea de a efectua apeluri video
  • Iesire HDMI folosind adaptor. Din pacate acesta trebuie cumparat separat si nu e chiar ieftin
  • Giroscop care, impreuna cu acceleratorul,ofera posibilitatea de a rula aplicatii avansate care se bazeaza pe senzorii de miscare
  • Mai subtire si mai usor, noul iPad avand grosimea de doar 8,8 mm fata de 13,4 mm in varianta anterioara

Pe langa noile functionalitati, iPad 2 ramane cu ecanul de 9,7 inchi (si aceeasi rezolutie de 1024 x 768), WiFi b/g/n, Bluetooth 2.1 si restul specificatiilor de la primul iPad. Le gasiti pe toate aici.

Aspectele tehnice sunt insa doar o parte a povestii si mult mai interesante sunt partile subiective ce nu le veti regasi in fisa de specificatii.

     Calitatea constructiva este impecabila, asa cum v-ati astepta de la un produs Apple. Dispozitivul este asamblat fara cusur, este foarte rigid si nimic nu pocneste sau scartaie iar senzatia tactila data de spatele integral de aluminiu este una foarte placuta.Singurele mele nemultumiri legate de aspect si constuctie sunt pe de o parte alegerea plasticului ca material constructiv pentru butonul de volum si pentru comutatorul de silent/sunet, iar pe de alta parte unghiul inclinat al marginii. Acesta da o forma putin ciudata mufei de casti si poate cauza probleme in cazul unei perechi mai putin standard, asa ca atentie daca preferati ceva mai… exotic la capitolul asta. Tot aici as mentiona si faptul ca dupa aproximativ 20 de minute de utilizare cu o singura mana, incepe sa apara un mic disconfort datorita greutatii, disconfort ce in timp nu poate decat sa se accentueze. (Pont: daca stati jos, folositi cu incredere genunchii ca punct de suport).

Citeste mai departe »

PlayStation 3 si FPS-urile

12 Aprilie 2011   //   Andrei  //  1 Comentariu

Killzone 3

PS3 e un dispozitiv impresionant. In special pentru capacitatile lui remarcabile de a inghiti orice farama de timp liber pe care il ai. Paleta de optiuni de entertainment pe care le ofera e uriasa, de la filme la muzica, blu-ray, internet si pana la jocuri.

Personal consum cu preponderenta, uneori cam excesiv, doar jocuri. In utimul an de cand am inlocuit permanent PC-ul cu consola lui Sony am jucat doar un anumit tip de titluri. Asa ca mi-am zis ca poate e momentul sa incerc si un shooter si ce titlu ar fi fost mai potrivit decat Killzone 3, cea mai recenta parte a faimoasei francize de PS3. Ca urmare l-am comandat, a venit si l-am aruncat in PS3 cu nerabdare pregatit sa ma delectez cu experienta inconfundabila pe care o ofera un shooter de calitate.

Nu o sa va spun cum e jocul si despre ce e vorba, sunt destule review-uri pe site-urile de specialitate care o pot face mult mai bine si mai in detaliu. Va pot avertiza insa despre uriasa problema pe care o are jocul: durata.

Era vineri seara cand l-am pornit prima oara. Sambata dupa amiaza a fost gata. Acum, aveti in vedere ca era primul shooter pe PS3 pentru mine, si fiind putin strain de modul de a controla un FPS din controllerul lui sony, am cam murit… des si m-am ratacit la fel de des. In plus, am avut si destule alte treburi care mi-au mancat ore bune din zi.

In total jocul nu a durat mai mult de 6-7 ore cu tot cu genericele de final. Pana cand am intrat in atmosfera si am prins povestea jocul era deja gata. Mi-am zis ca poate asa e asta, deh, am ales eu gresit, asa ca m-am hotarat sa ma orientez catre altceva. Insa de data asta am tinut sa citesc mai atent recenziile de specialitate. Am ales Homefront, pentru poveste si grafica, asta pana cand ign.com l-a asemuit mai degraba unui demo decat unui joc triple-A, datorita lungimii. Si uite asa am trecut incet incet prin 3, 4 titluri mari, toate suferind de aceeasi problema. Marile sudiouri de jocuri par mai degraba concetrate sa iti scoata banii din buzunar cu o noua iteratie scurta a unei povesti consacrate, decat sa iti ofere o experienta placuta si durabila care sa iti lase in urma o amintire placuta.

Morala povestii ? E simpla, pe PS3 si sunt convins ca pe Xbox e aceeasi situatie, nici un shooter nu pare sa merite investitia decat pentru fanii genului. Desi genul e unul foarte vizual si intens, durata unui titlu este mult prea scurta pentru suma frumusica de bani pe care trebuie sa o dai pentru a il adauga in colectie.

Cum pastrezi valoarea unui smartphone

8 Martie 2011   //   Andrei  //  1 Comentariu

Smartphone Concept

Daca sunteti ca mine si nu puteti rezista tentatiei costisitoare de a achizitiona smartphone-uri high-end imediat ce sunt disponibile(fie ele Apple, HTC sau orice alta marca), banui ca v-ati si dat seama ca e o “pasiune” paguboasa ce lasa cicatrici adanci in bugetul personal. Daca nu v-ati dat inca seama, nu va faceti griji, e o concluzie inevitabila la care o sa ajungeti mai devreme sau mai tarziu.

Din experienta proprie am observat insa ca exista cateva trucuri prin care se pot minimiza mai sus numitele efecte bugetare negative. De fapt sunt doua la numar si sunt relativ simplu de implementat:

1. Protejati si intretineti gadgetul pe durata utilizarii
2. Vindeti devreme

Sa le luam pe rand:

Protejarea si intretinerea. Sunt doua investitii care, in timp, isi merita fiecare banut.

Cand zic protejat, nu ma refer la a nu il scapa pe jos, lovi de colturi sau lasa undeva unde cainele familiei il poate inhata si folosi pe post de frisbee. Astea-s de la sine intelese. Ma refer la protejarea impotriva urmelor folosirii jurnaliere pe care le dobandeste inevitabil orice smartphone. In cazurile astea o carcasa/husa/folie buna valoreaza cat greutatea lor in aur. Personal, din motive estetice, mereu am preferat foliile de protectie transparente, protejaza foarte bine importiva zgarieturilor si nu modifica cu nimic aspectul si forma exterioara a gadgetului. Toate smartphonurile mele au fost protejate fie de invisibleShield sau AlienSurface asa ca pe astea doua le pot recomanda cu incredere. Dupa cum spuneam, folia este preferinta mea, puteti folosii la fel de bine huse sau carcase, orice e bine venit, atata timp cat device-ul nu e lasat in pielea goala sa infrunte greutatile vietii de zi cu zi.

Intretinerea e un alt factor important. Chiar si protejat, un smartphone are ecran, difuzoare, microfon si alte comutatoare (volum, camera, etc). Astea toate aduna praf, scame si alte mizerii din diversele buzunare in care salajluiesc. (al meu mereu ajunge sa aiba pene, da… pene, in microfon sau difuzorul de ureche). Pentru toate astea sfatul meu este sa folositi un kit de curatare pentru echipament fotografic. Are tot ce-i trebuie: solutie fara alcool si laveta cu microfibre pentru curatat ecrane pretentioase (aveti in vedere ca original sunt proiectate pentru curatarea lentilelor foto care-s mult mai fragile decat un ecran de smartphone), perie fina de praf iar unle au chiar pompa de aer pentru indepartarea prafului si altor mizerii din locuri imposibil de accesat cu orice dispozitiv de stergere. In trecut am folosit cu succes kitul celor de la Giottos pe care il puteti gasii la noi vandut, printre altii, de F64

Vindeti devreme. Este un pas crucial in recuperarea cat mai multor bani din investitia facuta.

Ideea este simpla. Vindeti smartphone-ul inainte ca inlocuitorul lui sa ajunga pe piata. De preferinta cu vreo 2-3 saptamani mai devreme. Aveti un producator preferat ? Ok. Stati la curent cu ce noutati are in plan, fie chiar aici pe blog fie urmariti phanro pe Tuiter, sau orice alt “canal” preferati. Dupa prezentarea oficiala, care de obicei anunta si data disponibilitatii in magazine, scoateti smartphone-ul la vanzare (daca disponibilitatea este peste 2 luni, mai asteptati una). In felul asta veti avea la vanzare ultimul model, in stare impecabila (imi permit sa presupun ca ati urmat pasii de la Protejare si Intretinere) si evitati expresii de genul “pai mai pun X lei si imi iau ultimul model”.

Singurul dezavantaj al aceste metode este ca aveti nevoie de un asa numit “buffer phone” care sa va serveasca din momentul vanzarii si pana la aparitia pe rafturi a noului model. Dar hei, uneori o schimbare retro e bine venita. Personal, pentru situatiile astea, folosesc un iPhone 3g la care nu am respectat nici un sfat de protejare si intretinere si ca urmare mi-a fost imposibil sa il mai vand in conditii cat de cat avantajoase.

Multa bafta.

iPad2, la fel… dar diferit

3 Martie 2011   //   Andrei  //  1 Comentariu

Noul iPad
“A-nceput de ieri sa cada cate-un tablet, ici..colea”

Lasand gluma deoparte, ieri, Martie 2, Apple a tinut deja obisnuita “conferinta de primavara” in care, un Steve Jobs destul de sanatos la fata (in ciuda zvonurilor din ultima vreme) a prezentat ultima jucarie a companiei: iPad2.

Dupa spusele lui, nu-i doar o imbunatatire a lui iPad ci un design nou nout. Acuma, el poate zice ce vrea, dar de unde stau eu tot un iPad imbunatatit este si va zic si de ce: are exact acelasi ecran. Aceeasi dimensiune si aceeasi rezolutie. Haideti sa fim sinceri, un tablet este 70% ecran iar restul e can-can, cel putin dupa definitia mea.

iPad2 e mai rapid, cu un A5 dual core pe post de inima si un nou cipset grafic de 9 ori mai rapid. De remarcat faptul ca de fiecare data expresia folosita de Steve a fost “up to twice as fast” sau “up to nine times faster“, deci cifrele sunt “best case scenario” si in destule cazuri performantele vor fi aproximativ similare cu ale vechiului iPad. In mod sigur insa e mai subtire cu 33% si are 2 camere ale caror principal scop in viata este FaceTime. Cine o sa imi zica ca-s bune si la a filma HD, are dreptate, dar chiar in filmuletul lor de prezentare, individul care filma cu iPad2-ul arata… ridicol. Specificatiile tehnice complete le puteti vedea aici.

Nu ma intelegeti gresit: e genial, iar prin acest device Apple s-a pozitionat iarasi mult in fata oricarui alt competitor, suficient de mult incat sa isi pastreze fara griji pozitia dominanta in piata.

Insa problema cu acest iPad2 este ca, in umila mea parere, nu justifica update-ul de la iPad. Acea performata suplimentara este, deocamdata, inutila fiindca ce-i in App Store acum pentru iPad, merge foarte bine pe iPad. Iar greutatea mai mica si silueta cu 33% mai subtirica e in mare parte o chestie de marketing. Nu am auzit pe nimeni sa se planga de grosimea iPad-ului. De greutate s-au plans cativa dar cred ca-i poti numara “pe degete”.

Daca in schimb nu ai tableta si iti chiar trebuie una, atunci cu regret pentru restul producatorilor, nu pot spune decat ca iPad2 e singura optiune in momentul asta, atat la pret dar si la calitate si performante.

TV-urile azi

2 Martie 2011   //   Andrei  //  Adauga un comentariu
tv
In acest moment exista 3 tehnologii principale pe piata TV (ok, sunt 4 dar tubul catodic e cam la final de drum): Plasma, LCD si LED. Am sa incerc sa le detaliez cat mai simplu si mai pe scurt:

  • Plasma. Simplistic privind, TV-urile cu plasma functioneaza pe baza unui cocktail de gaze nobile (ah, chimia de liceu) inghesuite in mici celule si astea la randul lor varate intre 2 panouri de sticla. Celulele alea mici sunt curentate, ceea ce le face sa se lumineze, iar culorile provin de la stratul de fosfor in care sunt invelite. Numele de “plasma TV” li se trage de la faptul ca in momentul trecerii curentului prin celule, gazele nobile din interiorul lor se transforma in plasma.
      PRO: culoarea provine de la fiecare celula in parte ceea ce duce la imagini vii, colorate si placute. Fiecare celula poate fi stinsa individual iar asta rezulta intr-o culoare neagra adanca si foarte apropiata de realitate (poate suna ciudat dar intr-un TV color negrul este cea mai importanta culoare dar si cel mai greu de obtinut).
      CON: pret ridicat (deh, gazul e scump si fosforul la fel), nu functioneaza la altitudine din cauza gazelor nobile care isi pierd proprietatile (asta in general nu-i o problema decat in cabanele de munte), dispozitivele in sine sunt cam “grasute” (sper ca e politic corect sa spun asta despre TVuri) datorita celor 2 panouri de sticla, durata de viata este limitata din cauza gazelor nobile ce in timp isi pierd proprietatile si devin tot mai putin capabile sa emita lumina (dar problema asta nu prea mai este chiar asa de acuta, noua generatie de plasme pierde 50% din luminozitate in aproximativ 6-7 ani)
  • LCD. In acest caz, panoul TV-ului este format dintr-o matrice de cristale lichide suspendate intr-un gel, prin care trece (ghici ce?) un curent electric. In functie de mai sus numitul curent electric, respectivele cristale lichide devin mai mult sau mai putin opace. Dar cum aceste cristale nu produc lumina, ci doar o obtureaza, toate TV-urile LCD au un mecanism de iluminare independent de panou, plasat de obicei in spatele lui si in cele mai multe cazuri aceasta sursa de lumina este o lampa catodica fluorescenta. Lampa emite lumina si un curent electric controleaza cat de multa trece prin cristalele lichide si devine vizibila ochilui uman.
      PRO: pret accesibil datorita productiei in masa (tuturor ne plac preturile accesibile)
      CON: datorita solutiei de iluminare a panoului LCD culorile nu sunt foarte naturale (lumina propriu zisa e alba iar culoarea provine din “modularea” cristalelor),negrul este de cele mai multe ori mai degraba un gri inchis si asta afecteaza contrastul, cristalele lichide nu pot fi complet controlate (sunt capoase si opun rezistenta… electrica) si ca urmare nu se inchid/deschid perfect ceea ce duce la un grad mai mic sau mai mare (in functie de pretul TVului) de “patare” a culorilor
  • LED. In ultima vreme vad tot mai multa publicitate pentru LED TV. Nu stiu cati dintre voi realizeaza insa, dar conceptul asta de LED-TV e un artificiu de marketing. Principiul de functionare al acestor noi “minuni” tehnice este exact acelasi ca si in cazul LCDului. Singura diferenta este ca de data aceasta lampa catodica fluorescenta este inlocuita de LED-uri. Sigur, LED-urile sunt dispuse in diferite locatii in spatele panoului LCD, fie pe margini, in centru sau chiar pe intreaga suprafata, dar principiul este acelasi.
      PRO: sunt subtiri precum un fotomodel anorexic (surpinzator, dar lampa catodica pe care o inlocuie LEDurile este cea responsabila pentru grosimea LCD-urilor), datorita faptului ca LEDurile sunt de fapt mai multe mici surse de lumina ce pot fi controlate individual (stinse/aprinse) negrul nu se mai formeaza doar prin opacizarea cristalelor lichide ci si prin stingerea LED-urilor si astfel culoarea este mai adanca si reala, culorile sunt mai vii si mai realistice tot datorita multitudinii de surse de lumina controlate individual, iar luminozitatea generala este net superioara.
      CON: pretul e relativ piperat datorita lipsei de raspandire (pretul unei tehnologii scade invers proportional cu raspandirea ei), LED-urile mai au obiceiul de a se arde si schimbarea lor este destul de anevoioasa avand in vedere dimensiunea liliputana.
  • “Din avion”, cam astea ar fi tehnologiile din ziua de azi. Sigur exista mult mai multe aspecte tehnice si subcategorii pentru fiecare tehnologie in parte, dar pentu 80% din noi informatiile astea ar trebui sa fie suficiente pentru a lua o decizie informata.

    Daca vreti sfatul meu:

  • Lasati plasma deoparte. Pentru un apartament standard romanesc avantajele sunt minore si nu justifica pretul. Plasmele isi intra in atributii la dimensiuni mari de 105+ cm
  • LED-TV merita investitia doar daca tanjiti cu adevarat dupa culori bogate, contrast clar si luminozitate mare, dar aveti in vedere ca transmisiile TV de la noi sunt suficient de proaste ca semnal pentru a anula o parte din detaliile imaginii, adica fix alea care ar face diferenta pe LED, asa ca avantajul o sa il observati doar la fime SD si HD rulate din surse externe. Dupa inca 1-2 ani cand preturile vor scadea notabil sunt convins ca LCD-LED va inlocui complet LCD-ul zilei de azi.
  • Astazi insa, LCD-ul este tehnologia momentului, foarte accesibila, fiabila si perfect capabila sa satisfaca 90% din pretentiile oricui. Eu personal, recomand, si voi recomanda cel putin inca un an de acum incolo, tv-uri LCD pentru simplul fapt ca au cel mai bun raport calitate-pret pentru marea masa a consumatorilor.
  • BlogCatalog.ro Web Analytics